傳奇攀登家Jeff Lowe

2018年8月24日,傳奇攀登家Jeff Lowe離開人世(67歲),恰好跟另一位傳奇Tom Frost同一天。他無疑是當今最重要、影響最大的攀登家之一,大幅度地改變了登山、冰攀與攀岩的風貌。

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Jeff Lowe攀登艾格北壁的Metanoia路線。照片取自Lowe Alpine官網

Jeff Lowe從小跟著老爸爬山,開創了無數經典路線與記錄。最有名的包括:

1971,Moonlight Buttress首攀。他是最早開發Zion國家公園內大壁的人之一,但很快地他轉向以冰攀與高海拔技術攀登為主

1978,Latok I 北稜,達到7145m高度後下撤,史上最艱困的高海拔攀登之一,40年後的2018年才有人超越此項記錄(但走的是不同路線,未沿整段北稜)

1991,艾格北壁的Metanoia路線首攀(獨攀),25年後的2017年才有第二支隊伍攀登成功

1994,Octopussy路線,為現代mixed climbing(冰岩混合攀登)的始祖

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Jeff Lowe在Latok I 北稜。照片來源

但他對攀登的貢獻遠不僅於開發路線。1967年,Jeff、Greg與Mike Lowe三兄弟創辦了戶外用品公司Lowe Alpine,這家公司最知名的產品是背包,但很多人不知道的是,他們還有好幾項劃時代攀登裝備的發明,包括:

1969,portaledge (大壁用的吊帳)

1973,tricam(雞嘴巴):跟今日的設計一模一樣,歷久彌新。Jeff在專訪中表示,這是他外出必備的Lowe牌裝備

1973,一項不太成功的岩械「Cam Nut」啟發了當時正欲研發friend的Ray Jardine,有助於1978年friend的誕生

1984,空心的冰螺栓(snarg screw-piton hybrid):當時仍在「半冰釘半螺栓」的過渡期,空心的設計終於解決了直徑太細、接觸面太小的問題,是冰螺栓進化過程中極關鍵的一步

1984,ATC(豬鼻子)的前身「tuber」(管式確保器,下圖,照片取自Lowe Alpine官網

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晚年,彷彿被命運捉弄般,Jeff Lowe這位阿爾卑斯式攀登的代表人物,卻因某種類似漸凍人的運動神經元疾病,逐漸喪失部分感覺與活動能力。但他仍比醫生預期的多活了十幾年,持續推動戶外活動的發展,如他一生所身體力行的:不肯停下、不肯放棄,大膽前進。

文/陳雅得

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